Rencontre avec des dauphins de Risso

Après une virée au pont de l’Iroise, sur la rade de Brest, le temps d’attraper quelques maquereaux à griller sur le barbeuc, Ben et moi partons plus au nord, en quête de lieus jaunes ou de bars. Nous entendons souffler et pensons immédiatement à des dauphins. Ben qui est un connaisseur me dit « des dauphins de Risso » ! Nous avons l’habitude de croiser des dauphins plus communs. Ce petit groupe d’individus est en chasse et son fort n’est pas la discrétion comme vous le constaterez dans la vidéo. Un petit les accompagne, tout blanc. Ben apercevra aussi deux poissons-lune. Nous ne trouverons pas de lieus jaunes, juste du lieu de roche (d’aspect plus rouge) et toucherons quelques bars. Encore une sortie épatante, même si c’est bien crevant de courser des dauphins qui filent à 30 km/h.

plus d’informations sur le dauphin de Risso (source Wikipedia) :

Le Dauphin de Risso (Grampus griseus) est une espèce de cétacés de la famille des Delphinidae. Le nom vernaculaire de l’espèce, découverte par Georges Cuvier en 1812, commémore le naturaliste Antoine Risso. C’est la seule espèce du genre Grampus.

Découverte

Ayant observé et décrit un spécimen de Nice en 1811, Antoine Risso, envoie une notice accompagnée d’un dessin à son ami Georges Cuvier. Celui-ci découvre en 1812 un cadavre de dauphin à Brest, semblable à celui décrit par le pharmacien niçois, dont il étudie le squelette. En signe de reconnaissance pour la contribution de Risso, Cuvier donne le nom commun de dauphin de Risso à l’espèce qu’il vient de découvrir1.

Description

Dauphin de Risso dans son environnement naturel.

Le dauphin de Risso mesure adulte de 2,60 m à 3,5 mètres de long2 et pèse entre 250 et 400 kg3. Sa longévité est d’environ 40 ans3, sa vitesse maximale de 30 km/h1. Sa peau porte de très nombreuses cicatrices dues aux nombreuses interactions sociales auxquelles il se confronte au cours de sa vie, et leur nombre augmente avec l’âge. En effet, une incapacité de l’épiderme supérieure à se renouveler contribue à la persistance de ces balafres1. Ainsi, même si la peau du dauphin de Risso est initialement gris foncé, il est souvent recouvert de marques gris clair, et certains individus en deviennent même totalement blancs comme les bélougas tandis que d’autres peuvent rester aussi foncés que des globicéphales. Dépourvu de rostre, il porte cependant une rainure au centre du front, unique chez les cétacés, de l’évent à la « lèvre », visible de près. De loin, la nageoire dorsale, qui est la plus longue de tous les cétacés, proportionnellement à la longueur du corps1, peut laisser penser qu’il s’agit d’une orque femelle ou jeune.

Comportement

Il nage généralement par groupe de 5 à 20 individus4. Espèce teutophage (de), son régime alimentaire est essentiellement constitué de calmars3. Il n’est pas rare d’observer un dauphin de Risso en compagnie d’autres espèces de cétacés telles que le dauphin bleu et blanc et le dauphin commun à bec court, mais un tel comportement demeure néanmoins toujours inexpliqué1.

Reproduction

Le dauphin de Risso atteint sa maturité sexuelle entre 10 et 13 ans, et la période de gestation chez la femelle s’étend à 13 ou 14 mois1 ou de 11 à 16 mois. Le petit, à la naissance mesure environ 1,40 m pour 20 kg. Il est allaité et sevré en 1 an et demi ou 2 ans. L’intervalle entre deux mises à bas pourrait atteindre 7 ans5.

Répartition

Assez abondant et largement réparti dans les eaux tropicales et tempérées des deux hémisphères, le dauphin de Risso préfère les eaux profondes du grand large mais est souvent observé autour des îles Britanniques à moins de 11 km du rivage. Il est commun en mer Méditerranée2, où la population de l’espèce est estimée à 3 000 individus3.

++Dan (jaja29)

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